US Navy: Σε υπηρεσία το όγδοο “Freedom”, το USS Billings, LCS 15 (vid.)

To αμερικανικό ναυτικό έθεσε σε υπηρεσία το USS Billings (LCS 15) το όγδοο σκάφος της υποκλάσης σκαφών παρακτίων επιχειρήσεων LCS Freedom. Το σκάφος σχεδιάστηκε να επιχειρεί σε ταχέως μεταβαλλόμενο περιβάλλον μάχης. Το σκάφος είναι εξοπλισμένο και έτοιμο για την αντιμετώπιση των συγχρόνων απειλών.

Το σκάφος είναι ιδιαίτερα ταχύ όντας ικανό με πλεύσει με άνω των 40 κόμβων. Είναι σε μεγάλο βαθμό αυτοματοποιημένο. Έχει μόνιμο οπλισμό αποτελούμενο από ένα πυροβόλο Mk 110 ικανό να βάλει 220 βολές ανά λεπτό και σύστημα Rolling Airframe Missiles (RAM). Μπορεί να εξοπλιστεί με πλήθος άλλων συστημάτων όπως πυραύλους Longbow Hellfire, πυροβόλα των 30 χλστ. ελικόπτερο και drones.

Υπάρχουν επτά πλοία της υποκλάσης σε διάφορα στάδια ναυπήγησης στα ναυπηγεία της Fincantieri Marinette Marine. Το επόμενο σκάφος της υποκλάσης, το USS Indianapolis ( LCS 17) οδεύει προς ολοκλήρωση.