Θα είναι μήπως το KF-X της Νότιας Κορέας το επόμενο τουρκικό μαχητικό;

Η κορεατική KAI (Korea Aerospace Industries), έδωσε πρόσφατα στη δημοσιότητα βίντεο από τις εργασίες συναρμολόγησης του αρχικού πρωτοτύπου του μαχητικού χαρακτηριστικών stealth, KF-X που αναπτύσσεται σε συνεργασία με την Ινδονησία. Η οποία συμμετέχει στο πρόγραμμα με ποσοστό 20%.

Του Στέργιου Δ. Θεοφανίδη

Πρόκειται για το πρώτο από τα έξι συνολικά πρωτότυπα KF-X που πρόκειται να κατασκευαστούν. Παραδόξως οι Νοτιοκορεάτες το κατατάσσουν στην κατηγορία των μαχητικών 4,5 και όχι 5ης γενιάς, έχοντας αποκαλύψει πώς πρόθεσή τους είναι η ανάπτυξη ενός άλλου πιο προηγμένου μαχητικού αεροσκάφους στο άμεσο μέλλον!

Η παρουσίαση του αρχικού αυτού πρωτοτύπου, που δεν θα φέρει αρχικά ραντάρ και ηλεκτρονικό εξοπλισμό, είναι προγραμματισμένη για τον Απρίλιο του 2021, ενώ η πρώτη του πτήση θα ακολουθήσει εντός του 2022. Οι Νοτιοκορεάτες έχουν ήδη ξεκινήσει τη διαδικασία ανάπτυξης του ραντάρ ηλεκτρονικής σάρωσης (AESA), ενώ δεν έχει γνωστοποιηθεί το ποιος θα είναι ο κινητήρας που θα εξοπλίσει εις διπλούν το νέο μαχητικό.

Προς το παρόν έχουν παραγγελθεί 15 κινητήρες F414 από την αμερικανική General Electric. Κάτι που σε συνδυασμό με το γεγονός ότι η ένταξη του αεροσκάφους σε υπηρεσία είναι προγραμματισμένη για το 2026, δεν αφήνει περιθώρια να υποτεθεί ότι θα αναπτυχθεί εγχωρίως και κινητήρας για το KF-X.

Η Αεροπορία της Κορέας σχεδιάζει την προμήθεια 120 KF-X με στόχο να αντικαταστήσει τα γερασμένα F-4D/E Phantom II και F-5E/F Tiger II που ακόμη διατηρεί σε υπηρεσία, μετά το 2025. Η Ινδονησία δεν έχει ακόμη γνωστοποιήσει τον αριθμό των μαχητικών KF-X που θα προμηθευτεί.

Το ελληνικό ενδιαφέρον του προγράμματος ανάπτυξης του KF-X εστιάζεται αφενός στο ότι, η κορεατική αεροδιαστημική βιομηχανία έχει κάνει άλματα όχι μόνο προόδου αλλά και απεξάρτησης από την αμερικανική συνδρομή.

Με πρώτο ουσιαστικό βήμα την ανάπτυξη του εκπαιδευτικού – ελαφρού μαχητικού (Τ-50/Α-50 Golden Eagle), περνά πλέον στην αυτόνομη ανάπτυξη ενός εγχώριου μαχητικού της κατηγορίας των 10 τόνων, απευθυνόμενη τόσο στις ΗΠΑ όσο και στην Ευρώπη για την πιστοποίηση όπλων αέρος – αέρος και αέρος – εδάφους.

Νοτιοκορεάτες αξιωματούχοι αποκάλυψαν στα τέλη Μαΐου του 2020, ότι οι GBU-12 Paveway II (Raytheon), GBU-31/38 Joint Direct Attack Munition (JDAM) (Boeing), GBU-54/56 Laser JDAM, and GBU-39/B Small Diameter Bomb1 (SDB1) και Wind Corrected Munitions Dispenser (WCMD) CBU‐105 (Textron), έχουν ήδη επιλεγεί και αποδεσμευτεί προς πιστοποίηση, ενώ από πλευράς ευρωπαϊκών όπλων, συμφωνίες έχουν υπογραφεί με τις Diehl για τον IRIS-T και την MBDA για τον Meteor!

To ελληνικό ενδιαφέρον για το πρόγραμμα KF-X όμως εστιάζεται και σε ένα δεύτερο, πιο σημαντικό, στοιχείο. Στις πολύ καλές σχέσεις συνεργασίας της Νοτίου Κορέας με την Τουρκία… Τα αυτοκινούμενα πυροβόλα Firtina και οι κινητήρες και τα συστήματα που διατέθηκαν για το τουρκικό άρμα μάχης Altay, είναι χαρακτηριστικά δείγματα αυτής της συνεργασίας.

Όλα αυτά σε συνδυασμό με το ότι η τουρκική λίρα κατρακυλά και το πρόγραμμα TF-X δεν φαίνεται να έχει καμία προοπτική υλοποίησης, μας οδηγούν στο συμπέρασμα ότι η Τουρκία είναι πιθανό να απευθυνθεί για μια ακόμη φορά στο νοτιοκορεατικό KF-X για την κάλυψη των επιχειρησιακών της αναγκών.

Σε περίπτωση που οι Νοτιοκορεάτες κατορθώσουν να εξασφαλίσουν την παραγωγή του KF-X χωρίς εξαγωγικούς περιορισμούς, είναι βέβαιο ότι θα αποτελέσει κύρια εναλλακτική για την Τουρκία. Ίσως δε και η δυσφορία της -ισλαμικής- Ινδονησίας με το πρόγραμμα KF-X στο οποίο συμμετέχει να συνδέεται…

Η Ινδονησία ζητά επαναδιαπραγμάτευση για το ποσό που αντιστοιχεί στη συμμετοχή της. Θα μπορούσε αυτό να υποκρύπτει συνεννόηση με την Τουρκία, ώστε να αυξηθεί το κορεατικό κίνητρο για την αναζήτηση νέων εταίρων; Το μεγάλο πρόβλημα με την Τουρκία είναι βέβαια η απαίτηση πρόσβασης στο σύνολο της τεχνογνωσίας…

Το άμεσο μέλλον θα δείξει αν θα ισχύσει κάτι τέτοιο δεδομένου ότι ακόμη και αν εξασφαλιστεί εξαγωγική άδεια προς την Τουρκία, από την πλευρά των ΗΠΑ, δεν είναι βέβαιο ότι θα ισχύσει το ίδιο και για τα όπλα και κυρίως για το ραντάρ που αναπτύσσεται και με τη συνδρομή της ισραηλινής Elbit Systems, σύμφωνα με αρκετά δημοσιεύματα…