Συμβόλαιο 190 εκ. δολαρίων στη Raytheon για τον ESSM Sea Sparrow Block 2

Το αμερικανικό ναυτικό ανέθεσε στη Raytheon συμβόλαιο ύψους 190 εκ. δολαρίων για την χαμηλής προτεραιότητας αρχική παραγωγή των πυραύλων επιφανείας-αέρος ESSM Sea Sparrow Block 2 ο οποίος διαθέτει νέο σύστημα καθοδήγησης και διπλής ενέργειας ενεργό – ημιενεργό ραντάρ.

Το αμερικανικό ναυτικό φιλοδοξεί ο πύραυλος να αποκτήσει αρχική επιχειρησιακή ικανότητα το 2020. Οι πύραυλοι ΕSSM αποτελούν το κύριο αντιαεροπορικό όπλο αυτοπροστασίας των αμερικανικών αεροπλανοφόρων και των πλοίων αμφίβιας εφόδου.

Ο ΕSSM το θεμέλιο της αντιαεροπορικής άμυνας πολλών συμμαχικών των ΗΠΑ ναυτικών και είναι τοποθετημένος σε σχεδόν 200 πολεμικά πλοία σε όλο τον κόσμο. Το πρόγραμμα του ΕSSM αποτελεί κοινή προσπάθεια 12 χωρών (Αυστραλία, Βέλγιο, Καναδάς, Γερμανία, Ελλάδα, Ολλανδία, Νορβηγία, Πορτογαλία, Ισπανία, Τουρκία και ΗΠΑ) υπό την αιγίδα του ΝΑΤΟ.