SM-3 Block IIA, US Navy: Πρώτη επιτυχής δοκιμή καταστροφής βαλλιστικού…

Το Αμερικανικό Ναυτικό (USN) γνωστοποίησε πρόσφατα ότι εκτέλεσε επιτυχή εκτόξευση πυραύλου SM-3 Block IIA στις 17 Νοεμβρίου, εναντίον βαλλιστικού πυραύλου, στο πλαίσιο δοκιμής. Που είναι και η πρώτη τέτοια ολοκληρωμένη επιτυχής διαδικασία. Ο αντιβαλλιστικός SM-3 Block IIA εκτοξεύτηκε από το USS John Finn (DDG-113) και ο βαλλιστικός πύραυλος που έπληξε ήταν ένας ICBM-T2 τριών σταδίων της Raytheon. Που με τη σειρά του εκτοξεύτηκε το κέντρο δοκιμών βαλλιστικών πυραύλων “Ronald Reagan” στα νησιά Μάρσαλ στον Ειρηνικό και συγκεκριμένα από την ατόλη Kwajalein.

Η δοκιμή πραγματοποιήθηκε μέσω συνεργασίας του USN με την Υπηρεσία Πυραυλικής Άμυνας των ΗΠΑ (US Missile Defense Agency). Ονομάστηκε Stellar Lancer (Flight test Aegis Weapon System-44) και σε αυτή συμμετείχε και το δίκτυο Διαχείρισης και Ελέγχου Επικοινωνιών Μάχης (Command & Control Management Communications – C2BMC).

Βάσει του σεναρίου της δοκιμής ο βαλλιστικός πύραυλος είχε στόχο τα νησιά στη Χαβάη. Ο εντοπισμός της εκτόξευσής του και η ιχνηλάτηση της τροχιάς του, έγιναν από δορυφόρο. Ο οποίος τροφοδότησε με στοιχεία στοχοποίησης το δίκτυο C2BMC. Αυτά τα στοιχεία στοχοποίησης χρησιμοποιήθηκαν από το κλάσης Arleigh Burke, USS John Finn σε πραγματικό χρόνο για τη καθοδήγηση του SM-3 Block IIA.

Η κεφαλή του τελευταίου δεν χρησιμοποιεί εκρηκτική γόμωση για την καταστροφή του βαλλιστικού πυραύλου-στόχου, όπως απεικονίζεται και στο πολύ κατατοπιστικό σχετικό βίντεο, αλλά αποκλειστικά και μόνο την κινητική του ενέργεια!

Η κεφαλή του SM-3 Block IIA είναι μεγαλύτερη και με μεγαλύτερη ικανότητα ελιγμών σε σχέση με την αντίστοιχη του SM-3 Block IB. Ο Block IIA διαθέτει επίσης μεγαλύτερο πυραυλοκινητήρα που του εξασφαλίζει μεγαλύτερη ακτίνα, καλύτερες επιδόσεις ταχύτητας και ύψους και – το σημαντικότερο- μεγαλύτερη ταχύτητα κατά την τελική φάση της προσέγγισης προς τον στόχο (terminal velocity).

Ο SM-3 σχεδιάστηκε για την αναχαίτιση μικρής και μέσης ακτίνας βαλλιστικών πυραύλων. Παρά το γεγονός αυτό, μέσω της ανάπτυξης του Block IIA, το συγκεκριμένο όπλο αποκτά και τη δυνατότητα καταστροφής διηπειρωτικών βαλλιστικών πυραύλων στη φάση της πτήσης τους εκτός της γήινης ατμόσφαιρας (Mid Course Intercept). Πριν δηλαδή από την επανείσοδό τους στην ατμόσφαιρα και την ταχύτατη κάθοδό τους προς τους στόχους τους.

Ο SM-3 Block IIA αναπτύχθηκε από τη Raytheon Missile Defense σε συνεργασία με την ιαπωνική Mitsubishi Heavy Industries. Το ιαπωνικό Ναυτικό πρόκειται επίσης να εντάξει σε υπηρεσία το όπλο αυτό, επάνω σε δικά του σκάφη επιφανείας. Η FTM-44, ήταν η έκτη κατά σειρά δοκιμή του SM-3 Block IIA και η πρώτη επιτυχημένη.