ΣΛΟΒΑΚΙΑ: Μαχητικά LM F-16 Block 70… Προτιμήθηκαν των σουηδικών Gripen

Η Lockheed Martin κέρδισε συμβόλαιο ύψους 800 εκ. δολαρίων για την κατασκευή και συντήρηση μαχητικών F-16 για την Σλοβακία. Πρόκειται για 14 αεροσκάφη F-16 Block 70 τα οποία αναμένεται να παραδοθούν το 2022 – 2023.

Η Σλοβακία επέλεξε το F-16 ως διάδοχο των MiG-29. Πρόκειται για το υψηλότερο εξοπλιστικό συμβόλαιο που έχει υπογράψει η χώρα. Η Σλοβακία εξέταζε την αγορά των σουηδικών JAS-39 C/D Gripen. Τελικά όμως επελέγη το F-16 Viper.

Η Σλοβακία έχει συμφωνία αεροπορικής συνεργασίας με την Τσεχία η Αεροπορία της οποίας διαθέτει μαχητικά Gripen. Τον Απρίλιο του 2018 το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ενέκρινε κονδύλι 2,91 δισ. δολαρίων για την αγορά, εξοπλισμό, υποστήριξη και εκπαίδευση στα F-16 Block 70.

«Η Σλοβακία θα καταβάλει 1,8 δισ. δολάρια για τα 14 μαχητικά, την εκπαίδευση των χειριστών και την λογιστική τους υποστήριξη για δύο χρόνια», ανέφερε αμερικανική πηγή. Τα πρώτα τέσσερα αεροσκάφη θα παραδοθούν στις αρχές του 2023. Θα εκπαιδευτούν 22 πιλότοι και 150 περίπου υπόλογοι.

Από τα 14 αεροσκάφη τα 12 θα είναι μονοθέσια και τα δύο διθέσια. Το F-16 Block 70/72 είναι το πλέον προηγμένο υπόδειγμα του μαχητικού με δομική ζωή αυξημένη κατά 50% σε σχέση με τα παλαιότερα. Διαθέτει νέο ραντάρ AESA και νέα ηλεκτρονικά συστήματα.