ROYAL AIR FORCE: IOC… Αρχική Επιχειρησιακή Ικανότητα για τα F-35 των Βρετανών

Έτοιμα για να επιχειρήσουν το ερχόμενο καλοκαίρι στα μέτωπα της Μέσης Ανατολής κατά του ISIS είναι τα εννέα πρώτα βρετανικά F-35 σύμφωνα με τον Υπουργό Άμυνας της χώρας Gavin Williamson. Η ανακήρυξη της Αρχικής Επιχειρησιακής Ικανότητας των συγκεκριμένων μαχητικών έγινε κατά την διάρκεια της επίσκεψης του Βρετανού Υπουργού στην αεροπορική βάση RAF Marham όπου εδρεύουν τα μαχητικά F-35..

Μέχρι σήμερα η Βρετανία έχει παραλάβει 17 μαχητικά F-35 εκ των οποίων τα εννέα είναι έτοιμα για να συμμετάσχουν σε πολεμικές επιχειρήσεις στην Μέση Ανατολή. Σύμφωνα με τον Βρετανό Υπουργό ορισμένα από τα εννέα F-35 θα σταλούν την ερχόμενη Άνοιξη στην αεροπορική βάση του Ακρωτηρίου στην Κύπρο για να ολοκληρωθεί η εκπαίδευση των πιλότων πριν από την έναρξη των επιχειρήσεων κατά του ISIS.

Σύμφωνα με τον υπουργό, η Βασιλική Αεροπορία γνωρίζει πολύ καλά πλέον τις δυνατότητες του αεροσκάφους και τον τρόπο με τον οποίο θα μπορούσε να αξιοποιηθεί κατάλληλα στις αποστολές σε ένα περιβάλλον όπου μαζί με τα αεροσκάφη της Συμμαχίας επιχειρούν και τα ρωσικά μαχητικά, με ό,τι αυτό σημαίνει για την χρήση των βρετανικών F-35. Όπως επεσήμανε ο Υπουργός τα βρετανικά F-35 θα επιχειρούν στην Μέση Ανατολή μαζί με τα Eurofighter της Βασιλικής Αεροπορίας.