Raytheon – HELWS: Το πολλά υποσχόμενο νέο σύστημα λέιζερ επί θύραις…

Η αμερικανική Raytheon, γνωστοποίησε με ανακοίνωση Τύπου την οποία εξέδωσε στις 5 Αυγούστου, την έναρξη της διαδικασίας επιχειρησιακών δοκιμών του φονικού συστήματος λέιζερ υψηλής ενέργειας HELWS, το οποίο ανέπτυξε για λογαριασμό της Αμερικανικής Αεροπορίας (USAF). Οι επιχειρησιακές αυτές δοκιμές θα έχουν διάρκεια 12 μηνών και θα ολοκληρωθούν με τη χρήση δύο πρωτότυπων συστημάτων σε συνεργασία με την USAF.

Η απόδοση του συστήματος θα αξιολογηθεί εναντίον drones, μικρών UAS, καθώς και μη επανδρωμένων αεροσκαφών, ενώ παράλληλα θα εκπαιδευτεί στο σύστημα και ένα μεγάλος αριθμός πληρωμάτων της USAF.

Το σύστημα που φέρεται επί οχήματος με ικανότητα κίνησης σε κάθε μορφή εδάφους, τύπου Polaris MRZR, συνδυάζεται με σύστημα Multi-spectral Targeting System της ίδιας εταιρείας, προκειμένου να εντοπίζονται άμεσα και να στοχοποιούνται ακόμη και πολύ μικροί ιπτάμενοι στόχοι, όπως τα drones…

Αυτό που έχει εγγυηθεί η κατασκευάστρια εταιρεία στην USAF, είναι ότι το HELWS έχει τη δυνατότητα να εντοπίζει, να ιχνηλατεί, να εγκλωβίζει και να καταρρίπτει εντελώς αυτόνομα, όλα τα είδη των στόχων που προαναφέραμε.

Εφόσον οι προδιαγραφές του συστήματος επαληθευτούν από τις επιχειρησιακές δοκιμές, οι οποίες θα διεξαχθούν εκτός ΗΠΑ σε τοποθεσία η οποία δεν έχει αποκαλυφθεί, η ένταξή του σε υπηρεσία θα φέρει πραγματική επανάσταση και φυσικά σταδιακή αντικατάσταση του συνόλου των συμβατικών, πυραυλικών και μη αντιαεροπορικών συστημάτων μικρής ακτίνας.

Αν και προς το παρόν το HELWS προορίζεται μόνο για την κατάρριψη drones και UAS, θεωρείται δεδομένο ότι σύντομα θα αποκτήσει την ίδια δυνατότητα και για μεγαλύτερα αεροσκάφη… Το άμεσο μέλλον στα όπλα λέιζερ υψηλής ενέργειας αναμένεται ιδιαίτερα ενδιαφέρον, καθώς θα αλλάξει εντελώς τα δεδομένα στο κομμάτι της αντιαεροπορικής κάλυψης σημείων ή και ολόκληρων περιοχών.