“Bluecoat”… Σκωτσέζοι και άρματα νικούν τους Γερμανούς στη Νορμανδία

Αμέσως μετά τον σχηματισμό του μετώπου στη Νορμανδία, μετά την επιτυχή απόβαση των συμμαχικών δυνάμεων εκεί, στόχος της ηγεσίας των Συμμάχων ήταν η αγκίστρωση των γερμανικών τεθωρακισμένων δυνάμεων στον τομέα της Βρετανικής 2ης Στρατιάς (2η ΒΣ), ώστε να δοθεί η δυνατότητα στην Αμερικανική 1η Στρατιά (1η ΑΣ) να επιτύχει διάσπαση της γερμανικής αμυντικής τοποθεσίας. Αυτός ήταν και ο στόχος της Επιχείρησης «Bluecoat».

Η συμμαχική διοίκηση επιχείρησε να πείσει τους Γερμανούς ότι με το κύριο πλήγμα εναντίον τους θα το επιχειρούσαν οι Βρετανοί και όχι οι Αμερικανοί. Στο πλαίσιο αυτό εκτελέστηκαν οι επιχειρήσεις «Epsom», «Goodwood» και, «Cobra». Έτσι αποφασίστηκε η εκτέλεση μιας νέας βρετανικής, παραπλανητικής και όχι μόνο επίθεσης, με την κωδική ονομασία «Bluecoat». Την επίθεση θα αναλάμβαναν το VIII και το XXX Σώμα Στρατού (ΣΣ) της 2ης Βρετανικής Στρατιάς (2η ΒΣ). Το VIII ΣΣ υπό τον αντιστράτηγο Ο’ Κόνορ, θα επιτίθεντο στον άξονα Σαμόντ-Βιρέ-λόφος 309.

Εμπροσθοφυλακή του VIII ΣΣ ήταν η Σκωτική 15η Μεραρχία Πεζικού (ΜΠ). Οι Σκώτοι είχαν παλιούς, ανοιχτούς, λογαριασμούς με τους Γερμανούς, από τις προηγούμενες μάχες και είχε αναπτυχθεί ένα βαθύ μίσος μεταξύ των δύο αντιπάλων, καθώς, κατά την συνήθη πρακτική τους, οι Γερμανοί είχαν προβεί σε ωμότητες και σε δολοφονίες αιχμαλώτων Σκώτων. Έτσι στις τάξεις της 15ης ΜΠ υπήρχε ένας σιωπηλός όρκος περί της μη σύλληψης αιχμαλώτων.

Τη 15η ΜΠ θα υποστήριζε, άμεσα, η 6η Τεθωρακισμένη Ταξιαρχία Φρουρών (6η ΤΘ/ΤΞΦ) με 4 επιλαρχίες. Η 6η ΤΘ/ΤΞΦ παρέτασσε συνολικά 174 άρματα μάχης, κατά κύριο λόγο Churchill Mark VII και Mark VIII, τα μεν οπλισμένα με πυροβόλο των 75mm, τα δε με οβιδοβόλο των 95mm. Επιπλέον στο VIII ΣΣ διατέθηκαν φλογοβόλα άρματα Churchill (Crocodile) και άρματα Sherman με κυλίνδρους εκκαθάρισης ναρκοπεδίων της περίφημης βρετανικής 79ης Τεθωρακισμένης Μεραρχίας (ΤΘΜ).

Απέναντι στο πρώτο βρετανικό κλιμάκιο του VIII ΣΣ ήταν ανεπτυγμένη η ταλαιπωρημένη από τις προηγούμενες μάχες γερμανική 326η ΜΠ την οποία υποστήριζε και το 654ο Σύνταγμα Κυνηγών Αρμάτων, εξοπλισμένο με 20 (άλλες πηγές κάνουν λόγο για 30) κυνηγούς αρμάτων Jagdpanthers.

Πεζικό, άρματα και αεροπορία εξορμούν

Στις 06.55 της 30ης Ιουλίου οι Βρετανοί εξόρμησαν. Οι Βρετανοί, χωρίς ιδιαίτερη δυσκολία, κατάλαβαν το Λε Μπουργκ. Το Σεπτ Βεντς αποδείχθηκε πιο σκληρό καρύδι. Οι Γερμανοί αμύνθηκαν εξαιρετικά, από σπίτι σε σπίτι και από θάμνο σε θάμνο…Διαβάστε την συνέχεια στο history-point.gr