MQ-8 Fire Scout: IOC για το φιλόδοξο μη επανδρωμένο ελικόπτερο του US Navy

Με την συμπλήρωση 700 εξόδων και 1500 ωρών πτήσης, το Ναυτικό των ΗΠΑ ανακοίνωσε την απόδοση αρχικής επιχειρησιακής ικανότητας (IOC) στο μη επανδρωμένο ελικόπτερο MQ-8C Fire Scout, που προέρχεται από το Bell 407 και αποτελεί αναβαθμισμένη έκδοση του MQ-8B το οποίο ήδη αξιοποιείται επιχειρησιακά επάνω στις φρεγάτες LCS του 5ου και του 7ου Στόλου.

Η κατασκευάστρια Northrop Grumman έχει υπογράψει συμβόλαιο για την κατασκευή και παράδοση 38 τέτοιων αεροσκαφών στο Ναυτικό των ΗΠΑ, Θα αξιοποιηθούν για τη διενέργεια συνεργιστικών επιχειρήσεων με τα MH-60 σε ρόλους αναγνώρισης, παροχής εικόνας του περιβάλλοντος επιχειρήσεων και στοχοποίησης ακριβείας για φίλιες δυνάμεις σε θάλασσα, ξηρά και αέρα.

Για το σκοπό αυτό στον εξοπλισμό αποστολής του περιλαμβάνονται ραντάρ έρευνας κάλυψης 360 μοιρών με παράλληλη δυνατότητα απεικόνισης καιρικών φαινομένων, δυνατότητες στοχοποίησης αέρος-αέρος και εδάφους μέσω διαμόρφωσης ένδειξης κινούμενου στόχου (GMTI – Ground Moving Target Indicator).