MICA NG: Ο αντικαταστάτης του MICA και η… ελληνική διάσταση του προγράμματος

Την έναρξη του προγράμματος αντικατάστασης του πυραύλου αέρος-αέρος μέσης εμβέλειας MICA ανακοίνωσε επίσημα στα τέλη του Ιουλίου η γαλλική διεύθυνση εξοπλισμών Direction Générale de l’Armement (DGA).

Πρόκειται για το αναπτυξιακό πρόγραμμα του πυραύλου MICA NG (MICA Nouvelle Génération) που θα εξοπλίσει τις εκδόσεις των μαχητικών Rafale και Mirage 2000-5. Στο συγκεκριμένο αναπτυξιακό πρόγραμμα θα συμμετάσχουν οι γαλλικές εταιρείες MBDA, Safran και Thales. Σύμφωνα με την DGA το αναπτυξιακό πρόγραμμα θα περιλαμβάνει την αναβάθμιση των υποσυστημάτων του πυραύλου MICA αφού το αεροδυναμική δομή του πυραύλου θα διατηρηθεί.

Το πρόγραμμα θα είναι σύμπραξη δημοσίου και εταιρειών αφού και οι τρείς εταιρείες θα συμβάλλουν εν μέρει οικονομικά στο πρόγραμμα. Ο νέος πύραυλος MICA NG θα έχει δύο εκδόσεις την πρώτη με κεφαλή IIR και τη δεύτερη με κεφαλή ενεργού ραντάρ αναζήτησης (EM).Οι δύο νέες εκδόσεις αναμένεται να ενταχτούν σε υπηρεσία μεταξύ του 2026-2031.

Η νέα έκδοση του πυραύλου θα έχει την ίδια εμβέλεια 50+ χλμ αλλά θα είναι ταχύτερος αφού ο MICA NG θα μπορεί να επιτύχει ταχύτητα 6 Mach αντί τα 4 Mach του υπάρχοντος MICA IIR/EM.

Σύμφωνα με την DGA ο νέος πύραυλος θα μπορεί να χρησιμοποιηθεί από τα αεροσκάφη Rafale, Mirage 2000-5, αναβαθμισμένα Mirage F-1 και F-16 Block 60. Η χερσαία εκτοξευόμενη έκδοση του νέου πυραύλου πρόκειται επίσης να διατεθεί για εξαγωγές.

Αξίζει να σημειωθεί ότι οι πρώτες συζητήσεις για την ανάπτυξη του διαδόχου του MICA (IIR, EM) είχαν πραγματοποιηθεί πριν από οκτώ χρόνια και μάλιστα τότε (Φθινόπωρο του 2010) οι Γάλλοι είχαν στείλει πρόταση στο ελληνικό υπουργείο Εθνικής Άμυνας για τη συμμετοχή της Ελλάδας στο σχεδιαζόμενο πρόγραμμα ανάπτυξης του νέου πυραύλου που θα ξεκινούσε το 2012.

Τελικά η ελληνική συμμετοχή στο υπο σχεδίαση αναπτυξιακό πρόγραμμα δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ λόγω της κορύφωσης της οικονομικής κρίσης τους επόμενους μήνες από την αποστολή της γαλλικής πρότασης.