Lockheed Martin: Σύνολο 123 μαχητικά F-35 για το 2020

Η Lockheed Martin ανακοίνωσε ότι την τελευταία εβδομάδα του χρόνου παρέδωσε το 123ο μαχητικό stealth F-35 για φέτος. Σύμφωνα με το Δελτίο Τύπου της εταιρείας, το συγκεκριμένο αεροσκάφος ήταν ένα F-35A, δηλαδή συμβατικής απο-προσγείωσης, το οποίο βγήκε από την γραμμή παραγωγής στο Καμέρι της Ιταλίας και παραδόθηκε στην ιταλική Αεροπορία.

Συνολικά, κατά την διάρκεια του 2020, παραδόθηκαν 74 F-35 στις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις, 31 αεροσκάφη σε χώρες-μέλη της διεθνούς κοινοπραξίας συμπαραγωγής και άλλα 18 αεροσκάφη παραδόθηκαν σε διεθνείς πελάτες που τα απέκτησαν μέσω του αμερικανικού συστήματος στρατιωτικών προμηθειών – διακρατικές συμφωνίες (FMS: Foreign Military Sales).

Αξίζει να σημειωθεί ότι λόγω των καθυστερήσεων στις παραδόσεις υλικών από τους διάφορους προμηθευτές, λόγω της πανδημίας, αναπροσαρμόστηκε ο ετήσιος στόχος παραδόσεων από 141 αεροσκάφη σε 117 έως 123 για το 2020. Πιθανή, μεγαλύτερη πτώση του ρυθμού παραγωγής θα οδηγούσε σε αύξηση του κόστους ανά αεροσκάφος.

Έτσι, η Lockheed Martin έλαβε προληπτικά μέτρα προς τους προμηθευτές της ώστε να μετριαστούν οι επιπτώσεις του Covid-19, όπως το πρόγραμμα για την ταχύτερη δυνατή ανάκαμψη προσαρμόζοντας τα προγράμματα εργασίας εργαζομένων, διατηρώντας εξειδικευμένες δεξιότητες και παρέχοντας ταχείες πληρωμές σε μικρούς και περισσότερους από 400 ευάλωτους στις επιπτώσεις της πανδημίας προμηθευτές, σε 45 αμερικανικές πολιτείες και το Πουέρτο Ρίκο.

Μέχρι σήμερα έχουν παραδοθεί περισσότερα από 600 αεροσκάφη F-35 διαφόρων εκδόσεων, έχουν εκπαιδευτεί στον τύπο περισσότεροι από 1.000 χειριστές και περισσότεροι από 10.000 τεχνικοί, που αναλαμβάνουν τη συντήρηση του αεροσκάφους. Το F-35 έχει συμπληρώσει 350.000 ώρες πτήσης, εννέα αεροπορικές δυνάμεις έχουν κηρύξει Αρχική Επιχειρησιακή Ικανότητα (IOC: Initial Operational Capability) για τον τύπο, ενώ έξι αεροπορίες έχουν αναπτύξει ήδη τα F-35 σε πολεμικές επιχειρήσεις.