Lockheed Martin: Πρόσω ολοταχώς για το F-21 στην Ινδία με άλλη μια υπογραφή

Στην υπογραφή Μνημονίου Κατανόησης (MoU) με την ινδική Navratna Defence PSU Bharat Electronics Limited (BEL) προχώρησε ο αμερικανικός κολοσσός Lockheed Martin στο πλαίσιο της έκθεσης αμυντικού υλικού DefExpo 2020, σε μια προσπάθεια να ενισχύσει τις προοπτικές προώθησης στη μεγάλη χώρα της Ασίας, της πλέον προηγμένης εκδοχής του πετυχημένου μονοκινητήριου μαχητικού αεροσκάφους F-16, το οποίο θα τυποποιηθεί σε ινδική υπηρεσία ως F-21.

Η εταιρία υπέγραψε το MoU με σκοπό να διερευνηθούν οι προοπτικές βιομηχανικών συνεργασιών με ιδικές εταιρίες, ώστε να είναι έτοιμη σε περίπτωση που το μαχητικό επιλεγεί από την ινδική Αεροπορία, αλλά και για να καταστήσει ακόμα πιο ελκυστικό το πλέον πετυχημένο εμπορικά μαχητικό αεροσκάφος στην Ιστορία.

Αμφότερες οι πλευρές που συνυπέγραψαν το Μνημόνιο εξέφρασαν την ικανοποίησή τους για την εξέλιξη, με την Lockheed Martin να αναφέρει ότι η αξιοποίηση της ινδικής αμυντικής βιομηχανίας δεν θα περιοριστεί στο πλαίσιο ενδεχόμενου ινδικού προγράμματος, αλλά εταιρίες της -κάθε μεγέθους- θα ενσωματωθούν στην παγκόσμια εφοδιαστική αλυσίδα του μαχητικού και ίσως ακόμα περισσότερα…

Οι Αμερικανοί τονίζουν τη συμπληρωματικότητα του F-21 με τη νέα γενιά μαχητικών της ινδικής Αεροπορίας, όπως τα γαλλικά Dassault Rafale και εγχώριου Tejas που μπορεί να ενσωματώσει σημαντικές, δυτικής προέλευσης τεχνολογίες. Επιπρόσθετα, η έμφαση δίδεται στο μειωμένο σε σχέση με τα άλλα σύγχρονα μαχητικά τέταρτης -τουλάχιστον- γενιάς, κόστος κύκλου ζωής (life-cycle cost), σε συνδυασμό με τις πολύ προηγμένες επιχειρησιακές δυνατότητες που έχει αποκτήσει το τα τελευταία χρόνια.