Εναέριος ανεφοδιασμός F-35 από KC-46: Ολοκλήρωση των πτητικών δοκιμών

Η Αεροπορία των ΗΠΑ ανακοίνωσε την επιτυχή ολοκλήρωση των δοκιμών εναέριου ανεφοδιασμού μαχητικών F-35 από ιπτάμενα τάνκερ KC-46 στις 4 Ιουνίου. Οι πτητικές δοκιμές πιστοποίησης της συμβατότητας του F-35A με το KC-46 σε διαδικασίες εναέριου ανεφοδιασμού, ξεκίνησαν από την αεροπορική βάση Edwards στην έρημο της Νεβάδα, στις 22 Ιανουαρίου του 2019 και υπεύθυνες για τη διεξαγωγή τους ήταν η 418η Μοίρα Πτητικών Δοκιμών (για το KC-46) και 461η Μοίρα Πτητικών Δοκιμών (για το F-35A).

Η συγκεκριμένη διαδικασία πιστοποίησης κρίθηκε αναγκαία στο πλαίσιο του προγράμματος απόδοσης πλήρους επιχειρησιακής ικανότητας στο F-35 (FOC), από τη στιγμή που το KC-46 (έκδοση ιπτάμενου τάνκερ του B767) θα είναι το κύριο αεροσκάφος εναέριου ανεφοδιασμού της USAF για τις επόμενες δεκαετίες. Η συμβατότητα του F-35 με το τετρακινητήριο KC-135R Stratotanker, διασφαλίστηκε από τα αρχικά στάδια του προγράμματος ανάπτυξης του μαχητικού (φάση SDD).