“DEFIANT”: Πέταξε το φιλόδοξο σχέδιο LM και Boeing για τα ελικόπτερα του μέλλοντος (φωτο/vid.)

Σε μια εξέλιξη που μπορεί να αποδειχθεί ως το χρονικό σημείο έναρξης μιας νέας εποχής στον τομέα των ελικοπτέρων, το προϊόν της… συνεργασίας κορυφής στον τομέα της αεροναυπηγικής στην αμερικανική ήπειρο, δηλαδή της Lockheed Martin και του μεγάλου ανταγωνιστή της Boeing, πέταξε για πρώτη φορά. Το «Defiant» σχεδιάστηκε να πετά με τη διπλάσια ταχύτητα και να έχει τη διπλάσια ακτίνα δράσης των συμβατικών ελικοπτέρων, διατηρώντας παράλληλα τη βέλτιστη χαμηλή ταχύτητα και ικανότητα αιώρησης αυτών.

Αυτό δήλωσε ο Νταν Σπουρ, αντιπρόεδρος της Sikorsky Future Vertical Lift (κάθετη αποπροσγείωση). «Η σχεδίασή του επιτρέπει εξαιρετικές επιδόσεις, με έμφαση στην ευελιξία και την επιβίωση στο πεδίο της μάχης», είπε με αφορμή την πρώτη πτήση του ελικοπτέρου.

Με τους δύο ομοαξονικούς κύριους ρότορες και τον οπίσθιο έλικα προώθησης, το Defiant δεν έχει καμία σχέση με τα υπάρχοντα ελικόπτερα. Αντιπροσωπεύει ένα τεχνολογικό άλμα προς τα μπρος ώστε να καλύψει τις προσδοκίες των αμερικανικών Ενόπλων Δυνάμεων στους τομείς της ταχύτητας, ακτίνας δράσης, ευελιξίας και επιβιωσιμότητας, με λογικό κόστος.

Το Defiant χρησιμοποιεί τεχνολογία X2 που του επιτρέπει να διεισδύει σε βάθος σε περιβάλλον Anti-Access Area Denial. «Η σχεδίαση και ανάπτυξη του Defiant αποδεικνύει τις δυνατότητες προόδου σχετικά με το πρόγραμμα Future Vertical Lift», δήλωσε ο Ντέιβιντ Κούπερσμιθ, αντιπρόεδρος και γενικός διευθυντής της Boeing Vertical Lift.

«Ξεκάθαρα οι επιδόσεις, η ταχύτητα και η ευελιξία του Defiant θα αλλάξουν τα δεδομένα στο πεδίο της μάχης και αναμένουμε να επιδείξουμε στις ΕΔ τις τρομακτικές του δυνατότητες», είπε.

Η ανάπτυξη του ελικοπτέρου εντάσσεται στο πρόγραμμα των αμερικανικών ενόπλων δυνάμεων για ένα κοινό -για όλους τους Κλάδους- ελικόπτερο επίδειξης τεχνολογίας (Joint Multi-Role-Medium Technology Demonstrator). Το Defiant θα βοηθήσει τους αρμόδιους να μελετήσουν τις απαιτήσεις τους για το νέο γενικής χρήσης ελικόπτερο τους που θα ενταχθεί σε υπηρεσία το 2030.

Η πρώτη πτήση του Defiant αποτελεί ορόσημο για την ομάδα των Sikorsky-Boeing που το αναπτύσσει βάσει της τεχνολογίας Χ2. Η εν λόγω τεχνολογία αφορά κάθε τομέα δράσης του ελικοπτέρου, άμυνα, επίθεση, μεταφορές μεγάλης ακτίνας, διείσδυση, εναέριος ανεφοδιασμός. Το Defiant είναι το τρίτο αεροσκάφος τεχνολογίας Χ2 σε διάστημα 10 ετών.