B-21 Raider, νέο βομβαρδιστικό της USAF… και η αναμενόμενη πρώτη πτήση του

O γραμματέας της Αμερικανικής Αεροπορίας, Mathheou Donovan αποκάλυψε πρόσφατα σε ομιλία του στο ετήσιο συνέδριο του Όπλου, ότι η παρθενική πτήση του B-21 Raider, της νέας ιπτάμενης πτέρυγας που θα λειτουργήσει παράλληλα με το παλαιότερο Β-2, ως στρατηγικό βομβαρδιστικό, θα έχει μάλλον μικρή διάρκεια, καθώς το αεροσκάφος θα καλύψει μικρή απόσταση.

Όπως είπε θα απογειωθεί από τις εγκαταστάσεις της Northrop-Grumman στο Palmdale της Καλιφόρνια, και θα προσγειωθεί στην αεροπορική βάση Edwards που βρίσκεται περί τα 35 χιλιόμετρα μακριά. Εκεί το αεροσκάφος θα αναλάβει η 420η Μοίρα Δοκιμών, η οποία επανενεργοποιήθηκε πρόσφατα για το σκοπό αυτό. Με βάση την ομιλία του κου Donovan, το πρόγραμμα ανάπτυξης του B-21 προχωρά χωρίς καθυστερήσεις και η πρώτη πτήση αναμένεται εντός χρονοδιαγράμματος.

Δεδομένου ότι η νέα ιπτάμενη πτέρυγα της USAF προέρχεται σχεδιαστικά από το προγενέστερο B-2 Spirit, ενώ στην διαδικασία ανάπτυξής της έχουν αξιοποιηθεί και όλα τα στοιχεία και η εμπειρία που έχουν καταγραφεί από την επιχειρησιακή χρήση του τελευταίου, όντως δεν αναμένονται καθυστερήσεις…

Αυτό που θα πρέπει να σημειωθεί όμως είναι ότι το κόστος αγοράς ανά μονάδα θα είναι και πάλι πολύ υψηλό. Δεν θα ανέλθει στα επίπεδα του αντίστοιχου κόστους (Fly-away τιμή 737 εκατομμυρίων δολαρίων!) για το B-2, αλλά θα ξεπεράσει το μισό δισεκατομμύριο δολάρια…

Επομένως ακόμη και υπό τις καλύτερες των προϋποθέσεων, ο αριθμός των 100 μονάδων που σχεδιάζει να αποκτήσει η USAF και να εντάξει στη δύναμη της Global Strike Command, φαίνεται ότι είναι μάλλον υπερβολικός.