Airbus και Lockheed Martin χτυπούν την πόρτα της USAF για τα Α330MRTT

Με βάση κοινό ανακοινωθέν που εξέδωσαν οι Airbus και Lockheed Martin στο φετινό Bourget, επιβεβαιώθηκε εκ νέου η συνεργασία που είχε υπογραφεί τον περασμένο Δεκέμβριο για την προώθηση του ιπτάμενου τάνκερ Α330MRTT στις ΗΠΑ.

Κοινός στόχος φυσικά είναι η πώληση αριθμού τέτοιων αεροσκαφών στην USAF για την κάλυψη των μελλοντικών αναγκών της, μετά τη σταδιακή απόσυρση του συνόλου των γηραιών KC-135R που διαθέτει. Υπενθυμίζεται ότι το Α330MRTT είχε αναδειχθεί νικητής του σχετικού διαγωνισμού για την αντικατάσταση του KC-135R το 2010.

Με επεισοδιακό τρόπο ο διαγωνισμός ματαιώθηκε για να επιλεγεί τελικά το KC-46 (Boeing 767-200ER)… Παρά το γεγονός ότι τα A330MRTT που θα αποκτούσε η USAF θα κατασκευάζονταν εξολοκλήρου στις ΗΠΑ και θα “φορούσαν” αμερικανικούς κινητήρες!

Η συμφωνία συνεργασίας των δύο εταιρειών αποκαλύπτει αν μη τι άλλο ότι πρόθεση της USAF είναι η προμήθεια αεροσκαφών και άλλου τύπου για το ρόλου του μεταφορικού – ιπτάμενου τάνκερ, κατά την πάγια τακτική της να διατηρεί πάντα εναλλακτικές λύσεις επιχειρησιακά.