Αυστραλία: Πρόβλημα «δομικής κόπωσης» για τα F/A-18 Hornet

Τα 71 μαχητικά τύπου F/A-18 Hornet της αυστραλιανής Αεροπορίας έχουν πλησιάσει επικίνδυνα στο πέρας του επιχειρησιακού τους βίου, με αποτέλεσμα να απαιτείται ο περιορισμός των δραστηριοτήτων τους για λόγους ασφαλείας.

Τα αεροσκάφη αγοράστηκαν περί τα μέσα της δεκαετίας του 1980 και θα πρέπει να συνεχίσουν να πετούν μέχρι μετά το 2020, έως ότου ενταχθεί στον αυστραλέζικο αεροπορικό στόλο το F-35 Lightning II.

Ωστόσο, το κόστος συντήρησής τους ανεβαίνει διαρκώς. Από 118 εκατ. δολάρια το 2001 έχουμε πλέον αύξηση στα 170 εκατ. δολάρια. Όσον αφορά τη δομική κόπωση που παρουσιάζουν, μόνο εννιά είναι ακόμα σε καλή κατάσταση και το F-35 Lightning II αργεί… Υποτίθεται ότι θα αγοραστούν 100 μονάδες έναντι 14,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων.