Πρώτη πτήση P-8A με επιχειρησιακό εξοπλισμό

Η πτήση του πρωτοτύπου T2 Boeing P-8A Poseidon στις 10 Ιουνίου σηματοδοτεί μια νέα σελίδα στην εξελικτική πορεία του αεροσκάφους που θα αποτελέσει τον διάδοχο του P-3 για το Αμερικανικό Ναυτικό.

Το Τ2 πέταξε για πρώτη φορά με πλήρη επιχειρησιακό εξοπλισμό και σε αυτή την διαμόρφωση θα χρησιμοποιηθεί για δοκιμές τόσο από την Boeing στο Σιάτλ όσο και το Αμερικανικό Ναυτικό στο Naval Air Station Patuxent River, στο Μέριλαντ. Στην τρίωρη πτήση, δοκιμάστηκαν και οι πέντε, πλήρως εναλλάξιμοι σταθμοί εργασίας με λήψη δεδομένων από όλα τα συστήματα του αεροσκάφους, συμπεριλαμβανομένων των ζεύξεων δεδομένων, του ESM, του συστήματος ελέγχου ηχοσημαντήρων και του ραντάρ.

Το αμερικανικό ναυτικό σχεδιάζει να αγοράσει κατ’ αρχήν 117 P-8A με αρχική επιχειρησιακή διαθεσιμότητα από το 2013. Το P-8A όπως πιθανότατα θα υιοθετηθεί και σαν πλατφόρμα αντικατάστασης άλλων εκδόσεων του P-3, όπως το αεροσκάφος συλλογής ηλεκτρονικών πληροφοριών EP-3.