Πρώτη πτήση για το F-35C

Πραγματοποίησε στις 7 Μαΐου την πρώτη του πτήση η έκδοση του Lightning II που θα επιχειρεί από αεροπλανοφόρα, F-35C.

Η πτήση, διάρκειας 57 λεπτών, που υπήρξε απόλυτα επιτυχημένη, έγινε με το αεροπλάνο να απογειώνεται από τον Αεροναύσταθμο Naval Air Station Fort Worth, που γειτονεύει με τις εγκαταστάσεις της κατασκευάστριας εταιρίας. Πιλότος ήταν ο δοκιμαστή της εταιρίας Jeff Knowles, με εμπειρία σε F-14A και F-14D με το Αμερικανικό Ναυτικό, αλλά και συμβολή στο πρόγραμμα εξέλιξης του F-117.

Η έκδοση F-35C ενσωματώνει μεγαλύτερη πτέρυγα που με την αυξημένη άντωση που προσφέρει, έχει μειωμένη ταχύτητα προσέγγισης, απαραίτητη για επιχειρήσεις από καταστρώματα. Επιπλέον διαθέτει και ενισχυμένη δομή και σύστημα προσγείωσης για να αντεπεξέλθει στις καταπονήσεις. Το Αμερικανικό Ναυτικό σκοπεύει να αποκτήσει 650 αεροπλάνα του τύπου. Το αμερικανικό κογκρέσο πάντως έχει προειδοποιήσει την Lockheed Martin ότι εάν το πρόγραμμα δεν επιτύχει φέτος του στόχους του και δεν μειωθεί το κόστος, θα αντιμετωπίσει άμεση μείωση χρηματοδότησης από το οικονομικό έτος 2011.