Νέο ρεκόρ για τον Trident II D5

Επιτυχημένες δοκιμές τεσσάρων εκτοξευόμενων από υποβρύχιο βαλλιστικών βλημάτων Trident II D5 Fleet Ballistic Missiles (FBMs) που κατασκευάζονται από τη Lockheed Martin διεξήχθησαν από το Ναυτικό των ΗΠΑ.

Τα μη οπλισμένα βλήματα εκτοξεύθηκαν σε κατάδυση από το πυρηνοκίνητο υποβρύχιο βαλλιστικών βλημάτων USS Maryland (SSBN 738), στον Ατλαντικό ωκεανό. Οι δοκιμές ήταν κατά σειρά η 131η, 132η, 133η και 134η διαδοχικά επιτυχημένες εκτοξεύσεις και πτήσεις βλημάτων του τύπου από το 1989, επιτυγχάνοντας έτσι ένα απλησίαστο ρεκόρ αξιοπιστίας για βαλλιστικό βλήμα ή διαστημικό φορέα. Όπως αναφέρθηκε τα βλήματα δεν έφεραν οπλισμένες κεφαλές αλλά μία ειδικά διασκευασμένη δοκιμαστική κεφαλή κατασκευής επίσης Lockheed Martin, η οποία περιείχε συστήματα τηλεμετρίας και ασφάλειας βολής. Το βλήμα Trident II D5 αναπτύχθηκε για πρώτη φορά επιχειρησιακά το 1990 και σήμερα εξοπλίζει τα αμερικανικά πυρηνοκίνητα υποβρύχια βαλλιστικών βλημάτων κλάσης Ohio και τα βρετανικά κλάσης Vanguard. Πρόκειται για τριών σταδίων, στερεών προωθητικών βαλλιστικό βλήμα με βεληνεκές 4.000 ναυτικά μίλια και δυνατότητα μεταφοράς πολλαπλών ανεξάρτητα στοχευμένων πυρηνικών κεφαλών (MIRV: multiple independently targeted reentry vehicles).