USAF: Καλά τα stealth α/φ και η πέμπτη γενιά, θες όμως και σκληροτράχηλο “μουλάρι”!

Η αμερικανική Αεροπορία (USAF), ανακοίνωσε πως εξέδωσε αίτημα υποβολής προσφορών για την δομική ενίσχυση της ατράκτου των μαχητικών F-16, ώστε αυτά να παραμείνουν σε υπηρεσία για 30 ακόμα χρόνια.

Τον περασμένο Απρίλιο η USAF είχε αναφερθεί στο σχέδιό της να επεκτείνει την επιχειρησιακή ζωή των F-16C/D από τις 8.000 ώρες στις 12.000. Τον Ιούνιο το σχέδιο επεκτάθηκε και προβλέπει επέκταση στις 18.856 ώρες.

Βάση του σχεδίου αυτού 300 μαχητικά F-16 Block 40 έως Block 52 θα συνεχίσουν να επιχειρούν μέχρι το 2048, ενώ υπάρχει η προοπτική το πρόγραμμα να καλύψει 489 αεροσκάφη, τελικά. Το όλο πρόγραμμα έχει οικονομική οροφή 403 εκατ. δολαρίων και η USAF επιθυμεί να το ξεκινήσει εντός του 2018.