USAF: Μυστήριο, μα και προσδοκία, προσγείωση X-37B

Την επιτυχή προσγείωση στην εγκατάσταση προσγείωσης διαστημικού λεωφορείου (Shuttle Landing Facility) του Διαστημικού Κέντρου Kennedy (Kennedy Space Center) της NASA, του τροχιακού σκάφους δοκιμών (OTV: Orbital Test Vehicle) Χ-37Β, ανακοίνωσε η Αεροπορία των ΗΠΑ.

Η προσγείωση ολοκλήρωσε την τέταρτη αποστολή (OTV-4) του μη επανδρωμένου, επαναχρησιμοποιούμενου διαστημικού σκάφους. «Σήμερα είναι μία απίστευτα συναρπαστική ημέρα για την 45η Πτέρυγα Διαστήματος (45th Space Wing: 45th SW) καθώς συνεχίζουμε να υπερβαίνουμε τα εμπόδια», δήλωσε ο ταξίαρχος Wayne Monteith, διοικητής της 45th SW.

«Η ομάδα μας προετοιμαζόταν για το σημερινό γεγονός για αρκετά χρόνια και με υπερηφάνεια διαπιστώνω ότι η σκληρή δουλειά και η αφοσίωση κορυφώθηκαν με την ασφαλή και επιτυχή προσγείωση του X-37B», συμπλήρωσε.


Σημειώνεται, ότι κατά τη διάρκεια της OTV-4 το X-37B εκτέλεσε πειράματα σε τροχιά για 718 ημέρες. Πλέον, οι ημέρες σε τροχιά που έχει καταγράψει το σκάφος ανέρχονται σε 2.085. Το X-37B αποτελεί το νεότερο και πιο προηγμένο επαναχρησιμοποιούμενο διαστημικό σκάφος.

Τη διαχείριση του προγράμματος που ως σκοπούς έχει τη μείωση του τεχνολογικού κινδύνου, τον πειραματισμό και την ανάπτυξη συλλήψεων επιχειρησιακής αξιοποίησης επαναχρησιμοποιούμενων διαστημικών οχημάτων έχει αναλάβει το Γραφείο Ταχέων Δυνατοτήτων (Rapid Capabilities Office) της Αεροπορίας των ΗΠΑ.

Με βάση τον υφιστάμενο προγραμματισμό το X-37B πρόκειται να εκτοξευθεί για την πέμπτη αποστολή του (OTV-5), από τον αεροπορικό σταθμό (Air Force Station) Cape Canaveral, στη Φλόριντα αργότερα εντός του τρέχοντος έτους.