US Army: Η απειλή των drones κατέστησε τα SHORAD βασική προτεραιότητα

Μια από τις προτεραιότητες του αμερικανικού στρατού είναι η ανάπτυξη ενός ευέλικτου συστήματος αντιμετώπισης αεροπορικών απειλών όπως τα drones. Τα τελευταία χρόνια, καθώς οι ΗΠΑ απολάμβαναν αεροπορικής υπεροχής έναντι κάθε πιθανού αντιπάλου δεν δόθηκε προσοχή στον τομέα της εγγύς αντιαεροπορικής άμυνας. Τώρα όμως η ανάγκη για συστήματα SHORAD γίνεται επιτακτική.

Αν και ο στρατός παραλαμβάνει αυτή την περίοδο τα νέα του MANPADS Stinger, χρειάζεται κάτι ακόμα καλύτερο. Τα Stinger διαθέτουν νέο πυροσωλήνα προσέγγισης καθιστάμενα ικανά να καταστρέψουν και το μικρότερο drone.

Ο στρατός όμως χρειάζεται ένα ευέλικτο σύστημα SHORAD. Ένα τέτοιο σύστημα είναι το Indirect Fire Protection Capability Increment 2-Intercept (IFPC INCREMENT 2-I). Το IFPC είναι ένα σύστημα ειδικά σχεδιασμένο για την αντιμετώπιση των UAS και των πυραύλων κρουζ, αλλά και βλημάτων όλμων, πυροβολικού και ρουκετών.

Το σύστημα Block 1 χρησιμοποιεί ένα εν υπηρεσία βλήμα και έναν εν υπηρεσία αισθητήρα αλλά και έναν νέο εκτοξευτή πολλαπλών αποστολών επί οχήματος. Ο εκτοξευτής μπορεί να περιστρέφεται κατά 360 μοίρες ώστε να μπορεί να πλήξει UAS ή πυραύλους κρουζ που πλησιάζουν από οποιαδήποτε κατεύθυνση.

Το βλήμα που χρησιμοποιεί είναι ο πύραυλος AIM-9X Sidewinder αν και έχουν γίνει δοκιμές και με άλλους πυραύλους καθώς ο πολλαπλός εκτοξευτής 15 θέσεων βλημάτων μπορεί να χρησιμοποιήσει και άλλους τύπους. Το Expanded Mission Area Missile (EMAM) θα είναι ο πύραυλος που θα εξοπλίσει το σύστημα στο μέλλον, στα IFPC Block 2.

Παράλληλα προχωρούν οι εξελίξεις σχετικά με την ανάπτυξη ενός όπλου λέιζερ μεγάλης ισχύος, όπως ανέφερε ο Ρίτσαρντ Ντεφάτα, επικεφαλής του Κέντρο Μελλοντικού Πολέμου (Future Warfare Center), της Διοίκησης Διαστημικής και Πυραυλικής Άμυνας του αμερικανικού Στρατού.

Το λέιζερ υψηλής ενέργειας θα τοποθετηθεί στο ίδιο όχημα που θα τοποθετηθεί και το IPFC. Για την ώρα το λέιζερ δεν μπορεί να βάλει μέσα από κάποιον από τους εκτοξευτήρες του IPFC αλλά κάτι τέτοιο μελετάται. Ήδη όπλο λέιζερ ισχύος 60kW έχει τοποθετηθεί επί οχήματος Heavy Expanded Mobility Tactical Truck (HEMTT), είπε ο Ντεφάτα, ενώ το σχέδιο αφορά την ανάπτυξη λέιζερ ισχύος 100kW.

Επίσης, έχουν γίνει δοκιμές με την τοποθέτηση όπλου λέιζερ ισχύος 50kW σε όχημα μεγέθους Stryker, ενώ λέιζερ ισχύος 5kW έχει τοποθετηθεί σε όχημα για την εκπαίδευση των στρατιωτών στη χρήση του. Το εν λόγω ονομάζεται Mobile-Experimental High-Energy Laser (MEHEL).

Υπάρχουν όμως ακόμα προβλήματα καθώς το λέιζερ δεν μπορεί να βάλει σε κατάσταση αμμοθύελλας με ανέμους ταχύτητας 160χλμ. Ωστόσο η βροχή δεν το επηρεάζει, αν και σε τέτοιες συνθήκες το όπλο χρειάζεται μεγαλύτερη ισχύ.

Η αντιαεροπορική-αντιπυραυλική άμυνα αποτελεί μια από τις έξι κορυφαίες προτεραιότητες του αμερικανικού στρατού και τα σχετικά κονδύλια έχουν τριπλασιαστεί τα τελευταία 4 χρόνια, ανερχόμενα σήμερα στα 8,7 δισ. δολάρια, μετά από μια 15ετία σχεδόν αδράνειας.

Για την έρευνα, ανάπτυξη και αξιολόγηση συστημάτων θα διατεθούν το οικονομικό έτος 2019 1,2 δισ. δολάρια. Η σχετική συζήτηση πάντως πρέπει να ξεκινήσει με την ανάπτυξη ενός κοινού συστήματος ελέγχου πυρός, του λεγόμενου Integrated Air and Missile Defense Battle Command System. Το εν λόγω σύστημα ήδη δοκιμάστηκε και σύμφωνα με τους Αμερικανούς μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την αντιμετώπιση απειλών από UAS μέχρι βαλλιστικό πύραυλο.